ВАСИЛЬЕВ Михаил Николаевич (1770 - 23.VI 1847)

Русский мореплаватель, вице-адмирал, генерал-интендант флота (с 1831). Окончил Морской корпус в Петербурге. Плавал в Балтийском, Черном и Средиземном морях.

В 1819 возглавил кругосветную экспедицию на шлюпах <Открытие> (командир Васильев) и <Благонамеренный> (командир Г. С. Шишмарев). Задачей экспедиции было отыскание Северного морского пути из Тихого океана в Атлантический через Берингов пролив. Обогнув Африку, суда зашли в австралийский порт Сидней, а оттуда направились к Берингову проливу.

В течение двух лет они пытались пройти от Берингова пролива по Северному Ледовитому океану на восток и запад, но из-за неблагоприятной ледовой обстановки вынуждены были повернуть обратно. В 1822 экспедиция, обогнув Южную Америку, возвратилась на родину. Несмотря на то что экспедиция не достигла поставленной цели, значение ее достаточно велико.

Ею была проведена большая работа по обследованию берегов Аляски, осуществлены ценные гидрографические п метеорологические наблюдения, открыт ряд островов. Материалы экспедиции не были опубликованы. Только в 1949 в Смоленском областном архиве был обнаружен полный отчет о ней, составленный Васильевым и Шишмаревым совместно с участником экспедиции А. П. Лазаревым (братом М. П. Лазарева).