БЭРД (Бёрд) Ричард Эвелин (25.Х 1888 - 12.111 1957)

Американский полярный исследователь, адмирал, летчик. Р. в Уинчестере (шт. Виргиния). Окончил Военно-морскую академию США (1912) и авиационную школу (1918). Командовал авиабазами военно-морского флота США в Канаде (1918).

Первые арктические полеты совершил в 1925 над Гренландией, опередив стартовавших в том же направлении Р. Амундсена, Л. Элсуорта, У. Нобиле. 9 мая 1926 первым пролетел над Северным полюсом. В 1928 - 1947 осуществил четыре крупные экспедиции в Антарктику.

Во время первой из них (1928 - 1930), высадившись на Ледяной барьер Росса, разбил лагерь <Литл Америка>, оборудованный радиосвязью, оснащенный механизированным транспортом авиацией. Совершая полеты над побережьем Антарктиды, открыл, горы Рокфеллера, Землю Мэри Бэрд и Землю Скотта.

Экспедиция проводила метеорологические, геофизические и геологические исследования. В ноябре 1929 Бэрд на самолете достиг Южного полюса.

Во время второй экспедиции (1933 - 1935) были проведены сейсмологические исследования Ледяного барьера Росса, подтверждены сведения о наличии в Антарктике крупных месторождений каменного угля. В задачи третьей экспедиции (1939 - 1941) входило утверждение американского суверенитета над отдельными частями материка, а также проведение метеорологических и геологических исследований.

Были открыты хребет Колер, Берег Хобса, Берег Уолгрина, о. Флетчер, заложены две базы для проведения долговременных наблюдений. Четвертая экспедиция (1946 - 1947) была организована военно-морским ведомством США и получила название <Высокий прыжок>. В ее работе принимали участие свыше 4 тыс. человек.

Экспедиция провела аэрофотосъемку большей части побережья Западной Антарктиды и ее внутренних районов. Был открыт свободный от льдов оазис Бангера, собраны геологические и геофизические данные. Бэрд вторично достиг на самолете Южного полюса и пролетел около 180 тыс. км над неизвестными землями.

Впервые были установлены пути полярных бурь и места их зарождения. Автор работ <Завоевание Антарктики по воздуху> (1931), <Над Южным полюсом> (1935), <Снова в Антарктике> (1937). Именем Бэрда названа антарктическая научная станция США.