Л.И.Дубровин

Оцифровка и корректура: И.В.Капустин

Природа ледяного континента

Антарктика и Антарктида. Существуют два понятияАнтарктика и Антарктида. Граница Антарктики (Южной полярной области) на всем своем протяжении находится в океане, в зоне Южного полярного фронта, где холодные воды, перемещающиеся от ледяного континента на север, встречаются с теплыми водами, которые движутся из северных областей Мирового океана на юг.
Эта граница отчетливо выражена на поверхности океана, имеет вид замкнутого кольца и проходит в основном по 53'30' ю. ш., на расстоянии более 4 тыс. км от Южного полюса, отклоняясь в ту и другую сторону на несколько градусов. Наблюдающиеся здесь резкие изменения температуры воды обусловливают и резкие колебания температуры воздух.
Площадь Антарктики составляет около 52 млн. км, т. е. более 10% поверхности всей нашей планеты. В середине ее находится южнополярный континент - Антарктида. Ледяной континент. По последним данным, площадь Антарктиды (вместе с островами, расположенными в пределах материковой отмели) составляет 13 980 тыс. км.
Это почти в два раза больше площади самого маленького материка - Австралии и в полтора раза больше Европы.
Наиболее характерной особенностью Антарктиды, резко отличающей ее от других материков, является грандиозное оледенение. Антарктический лед представляет собой не что иное, как мономинеральную горную породу, сформировавшуюся в результате изменений, которые происходили с выпадавшим здесь снегом.
Мощный слой этой своеобразной осадочной горной породы, образовавшейся в четвертичный период, покрывает почти весь материк. Только 0,2 - 0,3% его территории свободно ото льда. Это вершины гор, возвышающиеся над поверхностью ледникового покрова, горные массивы, а также так называемые антарктические оазисынезначительные по площади прибрежные участки, которые освободились ото льда в недавнем прошлом.
Ледниковый покров скрывает под собой сложные горные сооружения, захватывает значительные участки материковой отмели, маскирует прибрежные острова и фиорды, местами заполняет обширные впадины глубиной более 2 км. По современным данным, максимальная толщина Антарктического ледникового покрова превышает 4,5 тыс. км, а его объем составляет 24,9 млн. км~. О масштабах этого грандиозного оледенения можно судить хотя бы по тому, что антарктического льда вполне достаточно, чтобы покрыть всю нашу планету слоем толщиной в 50 м, а сушу - слоем толщиной около 160 м.
Запасов воды в Антарктическом ледниковом покрове хватило бы на питание всех рек Земли (при той водности, которую они имеют сейчас) в течение 500 лет и даже более. Уровень Мирового океана в результате таяния ледникового покрова Антарктиды поднялся бы более чем на 60 м.
Благодаря такому колоссальному оледенению и сравнительно небольшой плотности льда Антарктида является самым высоким материком на Земле. Ее средняя высота составляет более 2 км, в то время как средняя высота Азии (самого высокого из остальных континентов планеты) равна 960 м.
Свыше четверти поверхности Антарктиды находится на высоте около 3 км, что вполне оправдывает одно из данных ей метафорических названий: "материк за облаками".
В современной научной литературе утвердился термин "купол", используемый при описании формы ледникового покрова Антарктиды. Этот термин стали употреблять, когда благодаря измерениям, выполненным во время исследований в глубине материка, были построены первые профили ледникового покрова.
При построении профиля ледникового покрова на горизонтальной и вертикальной осях графика откладываются отрезки в различных масштабах. Обычно 1 см по горизонтальной оси соответствует 50 - 100 км, а 1 см по вертикальной оси - 0,5 - 1 км. При таком соотношении горизонтального и вертикального масштабов на графике появляется довольно выпуклая кривая, напоминающая купол.
Представьте себе макет Антарктического материка в масштабе 1:3 000000. При таком уменьшении его диаметр составит около 1 м, а толщина ледникового покрова в центральной части - всего лишь около 1 мм. Даже в тех местах, где ледниковый покров достигает максимальной толщины (более 4 км), на макете будет слой толщиной 1,2 мм.
Поверхность Антарктиды представляет собой самое большое на Земле плоскогорье, площадь которого в пять-шесть раз превышает площадь Тибета.
Трансантарктическая горная система, пересекающая весь материк от северо-восточной оконечности Земли Виктории до восточного побережья моря Уэдделла, делит ледяной континент на две части: Восточную и Западную Антарктиду.
В центральной части Восточной Антарктиды поверхность ледникового плато достигает наибольшей высоты, поднимаясь в районе полюса относительной недоступности до 4000 м над уровнем моря и выше. Эта часть Восточной Антарктиды называется Советским плато. На западе оно граничит с плато Вегенеризен, а на юге - с Полярным плато.
К северу от полюса относительной недоступности по направлению к морю Содружества поверхность ледникового покрова понижается, образуя огромную Долину МГГ.
В доль западного побережья Восточной Антарктиды, на расстоянии 100 - 200 км от берега, тянутся горные хребты. Местами над заснеженной поверхностью ледникового покрова возвышаются лишь отдельные вершины. Поверхность ледникового покрова Западной Антарктиды находится на значительно меньшей высоте над уровнем моря.
Как и побережье Восточной Антарктиды, побережье Западной Антарктиды окаймляют горные цепи. Однако здесь горы, возвышающиеся над ледниковым покровом, есть и в глубине континента. Таковы, например, горы Элсуэрт, среди которых находится массив Винсон. Наиболее высокая вершина этого массива, достигающая 5140 м над уровнем моря, считается в настоящее время и самой высокой на Антарктическом континенте. Таким образом, по максимальной высоте Антарктида превосходит как Австралию (2230 м), так и Европу (4807 м).
Если удалить с Антарктиды ледниковый покров, перед нами предстанет огромный массив суши со сложным рельефом, горными сооружениями, равнинами и значительными депрессиями в глубине материка, подобными Прикаспийской низменности и впадине озера Байкал. Ту часть материка, которая сложена коренными, скальными породами, принято называть каменной Антарктидой.
Средняя высота каменной Антарктиды составляет около 400 м. Интересно отметить, что из общего объема Антарктического материка, составляющего около 28 млн. км, на долю каменной Антарктиды приходится всего лишь около 7 млн. км~. Таким образом, льдом сложено три четверти материка (надводной его части).
Это полностью оправдывает еще одно название Антарктиды - ледяной континент.
В некоторых местах на побережье Антарктиды ледниковый покров отступает. Это видно по следам деятельности ледника на обнаженных в настоящее время выходах скальных пород, а также по понижению уровня льда у нунатаков и подтверждается данными геодезических измерений в прибрежной зоне. Об этом же свидетельствуют прибрежные антарктические оазисы, поверхность которых хранит следы когда-то покрывавшего их ледника.
Кроме того, наблюдаются обломы большого количества айсбергов (в том числе гигантских), в результате которых происходит резкое отступление береговой линии в сторону материка. Так, в 60-х годах за десять лет за счет обломов айсбергов площадь Антарктиды 2 уменьшилась более чем на 20 тыс. км .
В то же время расчеты, выполненные математиками, которые создают модели антарктического ледникового щита, говорят о том, что в настоящее время высота ледникового покрова в глубине материка возрастает, а значит, объем его увеличивается. Если эти расчеты верны, то в настоящее время в центральных районах Антарктиды ледниковый покров утолщается, а на периферии, наоборот, становится тоньше и отступает.
Известно, что в тепловом балансе земной поверхности заметную роль играет поток тепла, идущий из недр нашей планеты. Учитывая это, известный советский океанолог профессор Н. Н. Зубов, занимавшийся теплофизическими расчетами, еще в 1959 г. пришел к мысли, что толщина ледниковых покровов не может быть беспредельной: когда она достигает определенного критического значения, лед снизу начинает таять,
так как несмотря на низкую температуру на поверхности ледникового щита холод не проникает в достаточной мере до нижней границы ледника и поток геотермического тепла начинает расходоваться на таяние. По расчетам ученого, критическая толщина ледникового покрова Антарктиды и Гренландии должна составлять примерно 2 км.
Позднее более детальные и сложные расчеты, подтвердившие предположение Н. Н. Зубова, были выполнены гляциологами И. А. Зотиковым и П. А. Шумским для Антарктического ледникового покрова. Эти ученые указали, что существует еще один источник тепла, который обусловливает повышение температуры льда и может привести к его таянию.
Это движение ледникового покрова, трение его о скальную поверхность ложа и выделение тепла в результате внутренних деформаций, возникающих при движении. Поскольку максимальные скорости движения ледникового покрова отмечаются на его периферии, то этот источник тепла наиболее выражен вблизи побережья Антарктиды.
Теоретические расчеты подтвердились в 1967 г., когда в глубине Западной Антарктиды на американской станции Бэрд была пробурена скважина, достигшая ложа ледника.
Буровой снаряд встретился с каменными породами на глубине 2164 м, и, когда он их достиг, в скважине появилась вода.
Уровень ее поднялся на 60 м. Таким образом, было доказано, что ледниковый покров в Антарктиде действительно тает, начиная с нижней поверхности. Любопытно, что данные, полученные в результате бурения, существенно отличались от данных сейсмического зондирования. Реальная толщина ледника оказалась очень близкой к той критической толщине, о которой в свое время говорил Н. Н. Зубов.
Более поздние исследования показали, что критическая толщина ледника не везде равна 2 км. Так, на станции Восток буровой снаряд углубился на 2,2 км. Однако если на нижней поверхности ледникового покрова в данном месте происхоит таяние, то до ложа ледника, судя по температуре льда на этой глубине, составляющей - 46 'С, еще далеко.
Данные, полученные в результате сейсмозондирования и радиолокационных измерений, свидетельствуют о том, что толщина в районе станции Восток составляет 3,7 км. По расчетам И. А. Зотикова и П. А. Шумского, в течение года на нижней повер хности Антарктического ледникового покрова образуется 76 - 120 км' талой воды.
В масштабе Антарктиды это не так уж много: примерно столько же воды протекает за год в Неве. Какая-то часть талых вод образует подледные водоемы. Такие своеобразные озера, находящиеся под мощной тол- щей льда, были открыты в глубине Восточной Антарктиды благодаря радиолокационному зондированию вначале англий- скими, а затем советскими исследователями. Другая часть талых вод, перемещаясь подо льдом, попадает в зону, где ero толщина меньше критической. В этой зоне талые воды вновь замерзают и, таким образом, способствуют увеличе- нию толщины льда. Оставшаяся часть талых вод просачи- вается в глубь земной коры, пополняя запасы гравитацион- ных подземных вод, составляющие в Антарктиде прибли- з зительно 2 млн. км . Южнополярные дни и ночи. Антарктида находится почти полностью внутри Южного полярного круга, а это означает, что на ее территории, как и в Арктике, в зимнее время на- блюдается полярная ночь, а летом - полярный день. Если исходить только из астрономических расчетов, то на широте полярного круга (66'30' ю. ш.) в день, когда высота солнца над горизонтом максимальна (22 декабря), оно должно ухо- дить за него на половину своего диаметра в полночь и после этого снова подниматься по небосклону; в день же зимнего солнцестояния (22 июня) оно должно показываться из-за горизонта наполовину в полдень и затем вновь скрываться. Однако вследствие рефракции света на широте полярного круга, в частности в Мирном, солнце в течение нескольких дней до и после летнего солнцестояния за горизонт не опуска- ется. Поэтому полярный день можно наблюдать не только на широте полярного круга, где он длится несколько суток, но и севернее. Что касается полярной ночи, то вследствие все той же рефракции света на широте полярного круга ее не бывает. Известно, что после захода солнца ночь наступает не сразу и некоторое время длятся сумерки, которые принято подразделять на гражданские, навигационные и астрономи- ческие. Гражданские сумерки кончаются, когда солнце опу- скается за линию горизонта на 6', навигационные - на 12, а астрономические - на 18'. Продолжительность полярной ночи без сумерек существенно сокращается, а граница ее проявления заметно сдвигается к югу.
Так, в зоне, простирающейся от 68' до 72'30' ю. ш., полярная ночь прерывается навигационными сумерками, а там, где эта зона доходит до 84'30' ю. ш. ,- астрономическими сумерками.
Таким образом, полярная ночь без сумерек наблюдается на сравнительно небольшой территории, северная граница которой проходит всего лишь в 600 км от полюса, а зона, где полярная ночь прерывается сумерками, имеет ширину почти 2,5 тыс. км.
На самом Южном полюсе периодов со сменой дня и ночи в течение суток не бывает совсем. Почти за два месяца до весеннего равноденствия на полюсе начинаются круглосуточные астрономические сумерки, которые затем переходят в навигационные и гражданские. За несколько дней до равноденствия из-за горизонта появляется край солнца. Постепенно поднимаясь по небосклону, оно движется почти параллельно горизонту, описывая в течение суток полный круг.
В день летнего солнцестояния (в южном полушарии 22 декабря) солнце достигает наибольшей высоты - 23'30', после чего начинает опускаться. Через несколько дней после осеннего равноденствия оно скрывается за горизонтом, и начинаются сумерки, которые сменяют друг друга теперь уже в обратном порядке, а затем наступает глубокая полярная ночь.
Если говорить о советских антарктических станциях, то дольше всего солнце не появляется из-за горизонта на станции Восток, где полярная ночь с сумерками длится в течение почти четырех месяцев, с 24 апреля по 20 августа. На станции Русская продолжительность этого периода составляет около трех месяцев, на Новолазаревской - около двух, на Ленинградской - около одного, а на Молодежнойоколо половины месяца. В Мирном, где в течение нескольких суток можно наблюдать полярный день, а также на станции Беллинсгаузен полярной ночи не бывает.
Страна морозов и жестокого солнца. Человек, уже побывавший в Антарктиде и направляющийся туда второй раз, непременно положит в свой дорожный чемодан несколько палочек губной помады, бесцветной или, во всяком случае, имеющей неяркую окраску. Среди новичков в Антарктиде и людей несведущих иногда даже находятся любители поострить на эту тему.
Однако, как говорится, хорошо смеется тот, кто смеется последним. Необходимость этого дамского косметического средства становится понятной в первые же дни пребывания на ледяном континенте. Суда и самолеты с новой сменой персонала прибывают в Антарктиду обычно в начале южнополярного лета, когда довольно часто выдаются ясные солнечные дни. В такие дни люди, которые незадолго до этого побывали в тропическом поясе и имели возможность видеть солнце над головой находящимся точно в зените и вволю загорать, вплотную сталкиваются с исключительными особенностями солнечных лучей на южнополярном континенте.
Несмотря на то что ледяной континент расположен далеко от экватора за Южным полярным кругом и солнце здесь стоит над горизонтом невысоко, его лучи более жестоки, чем в тропиках. Выходить из помещения без темных защитных очков нельзя - это грозит временной потерей зрения.
Лицо и другие открытые участки тела не только быстро загорают, но, более того, поражаются ожогами. Особенно же достается губам. Если не предпринять защитных мер, они вскоре распухают и начинают трескаться. Становится больно есть и даже курить. А защитить губы от солнечных ожогов можно очень просто: той самой губной помадой, которой широко поль- зуется женская половина человечества и которую предусмотрительно кладут в свои чемоданы опытные полярники. Ра- ботающие в Антарктиде водители тракторов, строители и представители других профессий, которые 66льшую часть времени вынуждены находиться на открытом воздухе, пре- дохраняют лица от жестоких лучей солнца марлевыми мас- ками, как хирурги во время операции. Количество солнечной радиации, поступающей на земную поверхность, в Антарктиде очень велико. Летом оно дости- гает 30 ккал/см в месяц. Нигде больше на поверхности нашей планеты таких больших значений суммарной солнеч- ной радиации за месяц на наблюдается. Велики в Антарктиде и значения суммарной солнечной радиации за год: в среднем 9 около 120 ккал/см . Почти столько же тепла получает зем- ная поверхность в экваториальной зоне. Объясняется это тем, что поверхность Антарктиды на- ходится высоко над уровнем моря и, следовательно, сол- нечные лучи на пути к ней проходят через относительно небольшой слой воздуха, который отличается здесь исклю- чительной прозрачностью, так как содержит значительно меньше различных взвешенных частиц, чем на других кон- тинентах. Кроме того, в середине южнополярного лета Земля, двигаясь по эллиптической орбите вокруг Солнца, находится ближе к нашему светилу, чем в разгар лета в се- верном полушарии. За счет этого в летний период Антарк- тида получает солнечной энергии на 7% больше, чем Арктика. Почему же на Антарктическом материке сохраняются такое грандиозное оледенение и такой суровый климат? Дело в том, что покрытые снегом поверхности материка и почти в течение всего года окружающих его морских льдов 66льшую часть поступающей солнечной энергии (по данным актино- метрических наблюдений, 75 - 90%) переизлучают в косми- ческое пространство. Следует также иметь в виду, что Антарк- тида получает солнечное тепло в основном только в летние месяцы. Оказывается, за счет излучения длинноволновой радиации ледяной континент за год теряет около 20 - 25 ккал/см . В итоге Антарктида теряет тепла больше, чем получает его от солнца, т. е. полный радиационный баланс ледяного континента отрицательный.
При таком балансе и без притока тепла извне Антарктида должна была бы постепенно все больше и больше охлаждаться Однако в действительности этого не происходит. Хотя температура поверхности снежного покрова на материке (особенно в центральных его районах) очень низкая, однако из года в год в соответствующие месяцы она все же остается постоянной и прогрессирующего охлаждения не происходит. Недостающее тепло приносится сюда воздушными массами с океана, кроме того, оно выделяется при конденсации влаги в воздухе.
Об исключительной суровости климата Антарктиды люди знали давно. Однако о жесточайших морозах в глубине материка до проведения МГГ, во время которого появились первые внутриконтинентальные научные станции, можно было только предполагать. Так, накануне МГГ советский метеоролог В. И. Шляхов, учитывая природные условия центральных районов Антарктиды и особенности солнечной радиации, рассчитал минимальную для этого континента температуру воздуха.
Судя по полученным им результатам, она должна была составлять около - 90 'С. Расчеты В. И. Шляхова блестяще подтвердились: 24 августа 1960 г. на станции Восток термометр показал - 88,3, а 23 июля 1983 г. - 89,2 'С.
Такую низкую температуру воздуха на поверхности нашей планеты нигде больше не отмечали, и поэтому район станции Восток получил название полюса холода. До этого полюсом холода считался район Оймякона в Якутии, но зарегистрированная там минимальная температура воздуха была намного выше, чем в Антарктиде.
Самым теплым днем на станции Восток за все время ее существования (а эта станция действует с 16 декабря 1957 г.) был день, когда столбик спирта в термометре поднялся до - 13 'С. Тем не менее 25 - 30-градусные морозы, отмечающиеся в этом районе даже в разгар южнополярного лета,- явление обычное. Средняя годовая температура воздуха здесь около - 56 'С. Следует отметить, что на Южном полюсе, где находится американская научная станция Амундсен-Скотт, климат несколько мягче: средняя годовая температура составляет - 48,9 'С, а минимальная не достигает и - 80 'С.
Это объясняется тем, что поверхность ледникового покрова на Южном полюсе значительно ниже, чем в районе станции Восток. Кроме того, сюда чаще проникают циклоны с океана, которые приносят с собой более теплые воздушные массы.
На побережье Антарктиды таких сильных морозов не бывает. Поверхность ледникового покрова здесь значительно ниже, и холодный воздух, поступающий из глубинных районов материка, спускаясь по ледниковому склону, заметно нагревается в результате адиабатического процесса, связанного с ростом давления и увеличением плотности воздуха. К тому же сюда часто заходят циклоны, зарождающиеся над просторами океана в более северных широтах.
Сказывается также и непосредственное отепляющее влияние океана. Хотя прибрежные антарктические воды почти в течение всего года покрыты льдом и температура их близка к точке замерзания, они все же значительно теплее атмосферы и между ними все время происходит теплообмен, в результате которого тепло передается атмосфере.
Поэтому температура воздуха ,. 38 на побережье, как правило, не опускается ниже - 45 'С даже в самые суровые зимы.
На большей части побережья средние годовые температуры воздуха составляют - 10...- 12 'С. Только на северной оконечности Антарктического полуострова они поднимаются до - 5 'С. Средние температуры самого теплого месяца, января, который соответствует июлю в северном полушарии, также отрицательны почти на всем континенте.
В районе полюса холода средняя месячная температура января составляет - 36, а на большей части побережья - 4 'С. Только в некоторых прибрежных оазисах и на северо-западном побережье Антарктического полуострова средняя месячная температура воздуха положительна и достигает 1 'С. Изредка, когда на побережье стоят летние тихие ясные дни, в течение нескольких часов (иногда суток) термометр показывает положительные значения температуры.
Так, были случаи, когда температура воздуха в районах обсерватории Мирный и станции Молодежная достигала 9, а в оазисе Бангера - даже 11 'С. Самая высокая температура воздуха в Антарктиде была зарегистрирована в декабре 1961 г. на Земле Виктории, на льду озера Бонни, где максимальный термометр, установленный в метеорологической будке на высоте 1,3 м, показал 23,9 'С.
Таким образом, размах колебаний температуры воздуха на Антарктическом континенте составляет 113,1 'С.
Держатся положительные температуры в Антарктиде обычно очень недолго. Например, в Мирном в некоторые годы было зарегистрировано в общей сложности около 1000 ч с положительными значениями температур, но в отдельные годы эта цифра уменьшалась в десять раз.
На Антарктическом полуострове, особенно на его северной оконечности, положительные температуры воздуха наблюдаются в течение всего года. Даже в середине зимы 20-градусные морозы могут смениться оттепелями, и тогда вместо снега начинает идти дождь. Интересно, что максимальная температура воздуха в этом районе наблюдалась в разгар зимы. Например, в июле 1958 г. на восточном побережье полуострова Тринити во время фёна температура воздуха поднялась до 14 'С.
На побережье Антарктиды, где научные станции и экспедиционные базы находятся всего лишь на десятки метров выше уровня моря, атмосферное давление на жизнь и работу полярников существенно не влияет. Однако Антарктический материк, как уже говорилось, представляет собой гигантское плоскогорье, возвышающееся над уровнем моря на 2,5 - 4 км.
На таких высотах атмосферное давление намного ниже, чем на побережье, и с этим приходится считаться как участникам санно-гусеничных походов, трассы которых уходят в глубь континента, так и полярникам, работающим на внутриматериковых станциях. Так, если в Мирном атмосферное давление составляет около 1000 гПа, то на станции Бэрд - около 800, на станциях Пионерская и Амундсен-Скотт - около 700, а на станции Восток - около 625 гПа.
В условиях пониженного атмосферного давления у людей появляются признаки горной болезни. Например, полярники, прибывающие самолетом на станцию Восток, чувствуют себя неважно в течение двух недель, пока не акклиматизируются в непривычных условиях.
При пониженном атмосферном давлении понижается температура кипения воды, а это весьма осложняет приготовление пищи. Поварам внутриконтинентальных станций и санно-гусеничных поездов приходится готовить в герметичной посуде, иначе приготовление обеда, с которым любая хозяйка в обычных условиях справляется за час-полтора, растянулось бы на долгое время.
Существенно понижается в этих условиях и мощность двигателей внутреннего сгорания, что является причиной повышенного расхода топлива. Чтобы избежать этого, системы питания двигателей приходится оснащать специальными приспособлениями, которые обеспечивают более интенсивное поступление воздуха, использующегося для приготовления рабочей смеси.
Поскольку воздух в Антарктиде сильно разрежен, то здесь возрастают взлетная и посадочная скорости самолетов. В связи с этим взлетно-посадочные полосы в глубине материка значительно длиннее, чем на побережье. Ураганы и метели. Известный австралийский полярный исследователь Д. Моусон, зимовавший в 1912 г. на мысе Денисон (Земля Адели), насчитал за год 340 суток со штормовыми ветрами.
Недаром свою книгу, в которой описывается эта зимовка, он назвал "В стране пурги". Долгое время считалось, что на мысе Денисон находится полюс ветров. Однако, если судить по данным наблюдений, проведенных в последние годы, эта точка может находиться и на другом участке побережья Антарктиды.
В 1980 г. на мысе Беркс на побережье Земли Мэри Бэрд была открыта советская научная станция Русская. Первая же проведенная на ней зимовка показала, что здесь дуют исключительно сильные ураганные ветры. Во время ураганов, бушевавших в марте - апреле 1983 г., стрелка анеморумбометра надолго замирала за пределами шкалы, а значит, скорость ветра превышала 60 м/с.
Применить имеющиеся в распоряжении полярников ветроизмерительные приборы было нельзя, поэтому они создали свой прибор, использовав для этого самолетный измеритель скорости. В один из ураганов только за час было отмечено 175 порывов ветра, скорость которого значительно превышала 60 м/с. Дальнейшие измерения пришлось прервать так как мачты, где были установлены приборы, сломались.
Ураган же все усиливался. О силе ветра можно было судить по тому, что дизель-генератор весом более 600 кг был перевернут и отброшен на несколько метров. Максимальная скорость ветра, которую удалось зафиксировать на этой станции, составляла 77 м/с. В течение 15 суток средняя скорость ветра достигала 29 м/с.
В районах расположения других советских антарктических станций немного спокойнее, чем на Земле Адели и на мысе Беркс, но и там сильные ураганы и метели - частые гости, особенно в зимнее время, а дни, когда стоит штиль, очень редки.
Еще Р. Амундсен и Р. Скотт были поражены устойчивостью направления ветра в Антарктиде. Позднее наблюдения на антарктических станциях полностью подтвердили эту особенность ветрового режима ледяного континента. Оказалось, что наибольшая повторяемость направления ветра приходится на квадрант восток-север-восток - юг-юг-восток.
В Мирном повторяемость ветра этого направления составляет более 90%, на станции Моусон (Земля Мак-Робертсона) - 80, на станции Дюмон-д'Орвиль (Земля Адели) - 75, а на ледниковом склоне Восточной Антарктиды - даже 100%.
Скорость ветра во время ураганов на побережье Восточной Антарктиды обычно составляет 30 - 40 м/с, временами же она достигает 50 и даже 60 м/с. Ураганы, как правило, сопровождаются сильнейшими метелями, и в воздухе со страшной скоростью несется огромное количество снега. Видимость в это время сокращается настолько, что два человека, разойдясь на два-три шага, уже теряют друг друга в бешено несущемся и дико завывающем плотном снежном потоке.
Немало тяжелых испытаний и неимоверных трудностей, связанных с ураганами и метелями, выпало на долю участников Советских антарктических экспедиций. Большие неприятности причиняют ураганы при разгрузке экспедиционных судов. Прочные швартовы не могут удержать судно у ледяного причала и рвутся, как нитки. Разгрузку в таких случаях приходится прекращать. Судно вынуждено уходить в открытое море, чтобы там переждать ураган.
Не в лучшем положении оказываются и те суда, которые бросают якорь у кромки припая. Доставленные ими грузы возят на станцию по морскому льду. Во время ураганного ветра, обычно сопровождающегося сильной метелью, видимость резко сокращается, и даже если на дороге через каждые 50 - 100 м поставлены вехи, 4BHI8TbCSI по ней невозможно.
Кроме того, возникает грозная опасность разлома припая и расширения трещин, в которые могут провалиться идущие по трассе санно-гусеничные поезда.
Ураган, как строгий инспектор, быстро выявляет халатность и бесхозяйственность полярников и строго за это наказывает. Все, что плохо закреплено, уносится и разрушается. Поэтому все дома и другие сооружения на побережье Антарктиды прочно закрепляют по углам толстыми растяжками - тросами. Особенно внимательным надо быть при размещении грузов на открытых площадках.
Во время 22-й САЭ, например, с такой площадки очередной ураган унес в море цистерны для топлива емкостью по 60 м. Одну из них, после того как ураган утих, нашли у айсберга, на расстоянии 7 км от станции, другую он унес за 15 км.
Метели и почти не прекращающиеся поземки очень быстро заносят снегом станционные сооружения, причем раскапывание этих зданий во многих местах малоэффективно.
Так, станция Пионерская, расположенная на ледниковом склоне, через четыре года после открытия оказалась под слоем снега толщиной 7 - 8 м. Подобный случай был и в Мирном. Жилые дома и служебные помещения обсерватории под мощным слоем снега стали разрушаться, поэтому их пришлось оставить и построить новые двухэтажные здания на свободных ото льда участках на сопках Комсомольской и Радио.
Научные наблюдения на открытом воздухе, не представляющие в обычных условиях особых трудностей, во время ураганов превращаются в сложную, а порой и опасную операцию. Стоит зазеваться - и ленты самописцев, которые снимают с приборов в метеорологической будке, исчезают, унесенные бушующей метелью, в руках же остаются лишь их обрывки. Особенно сложно в таких условиях запускать радиозонды.
Большой наполненный гелием или водородом резиновый шар, вынесенный из павильона на пусковую площадку, мечется как бешеный и то взлетает вверх, вытягиваясь наподобие длинной, готовой вот-вот лопнуть колбасы, то устремляется вниз и нередко, задев за угол площадки, лопается.
Человек ко многому привыкает, в том числе и к ураганам. У большинства полярников, не раз бывавших в Антарктиде, эти грозные явления природы уже не вызывают сильных эмоций. Тем не менее опытные полярники хорошо знают, что тихая погода коварна. Она как бы усыпляет бдительность, успокаивает человека и располагает его к некоторому благодушию, чреватому не всегда предсказуемыми последствиями.
Ярко светит солнце, лениво полощется флаг на высокой мачте, стаями, как вороны, летают поморники, прозрачен воздух, виден буквально каждый предмет в радиусе десятков километров. Казалось бы, все, как где-нибудь под Москвой или Ленинградом... Что тут особенно беспокоиться?
Но опытные полярники знают по своему, порой многострадальному, опыту, что с ее Величеством Антарктидой нужно всегда обращаться на "Вы". Внезапно налетает ураган, начинает бесноваться неистовая метель, и за проявленное благодушие приходится расплачиваться, причем нередко очень дорогой ценой.
Недостаточно прочные сооружения разрушаются; все, что плохо закреплено, уносится ураганом; все, что плохо закрыто, плотно забивается снегом; человек, оказавшийся вдали от станции, теряет ориентировку, и это порой заканчи- вается трагически. Нарушение четких, строгих правил распорядка на антарктических станциях, выработанных на основании опыта предыдущих экспедиций, приводит к крити- ческим, а нередко и очень опасным ситуациям. Режим ветров в значительной мере обусловливает су- ровость климатических условий региона. Хорошо известно, что в морозный, но совершенно безветренный день холод ощущается не очень сильно, особенно в таких случаях, когда влажность воздуха небольшая, а на небе нет облаков и светит солнце. Но стоит подуть ветру, и сразу становится холоднее. Для оценки суровости погодных условий обычно исполь- зуют понятие "интенсивность охлаждения". Эта величина определяется количеством тепла, теряемого единицей пло- щади незащищенной поверхности кожи за 1 с. Интенсивность охлаждения в основном зависит от температуры воздуха и скорости ветра (таблица). Влажность воздуха, как показали результаты исследований, в Антарктиде на интенсивность охлаждения влияет не очень сильно, поскольку при низких температурах отмечаются и низкие значения абсолютной влажности воздуха.
Что касается солнечной радиации, то ее воздействие оказывается существенным лишь в безветренные дни, а таких дней на Антарктическом материке бывает очень мало.
Полярники, работавшие в Антарктиде, убедились, что при интенсивности охлаждения, - превышающей 65 кал/(с  см ), открытые участки кожи подвергаются обморожению, но и в таких условиях, соблюдая осторожность, еще можно работать на воздухе.
Когда же интенсивность охлаждения превышает 110 кал/(с  см ), обморожение наступает очень быстро и работать без специальных костюмов, защищающих лицо, не говоря уже о руках, невозможно.
На побережье Восточной Антарктиды, где в основном и расположены советские научные станции, интенсивность охлаждения более половины года такова, что при проведении наружных работ возможно обморожение. На внутриконтинентальных станциях, особенно в тех районах, где поверхность ледникового покрова располагается на значительной высоте над уровнем моря, условия для жизнедеятельности человека ухудшаются, поскольку помимо низкой температуры воздуха и высокой скорости ветра здесь начинают действовать и такие отрицательные факторы, как недостаток кислорода и исключительно низкая влажность воздуха.
При температуре воздуха ниже - 60 'С возникает опасность обморожения дыхательных путей и легких, поэтому дышать наружным воздухом без предварительного его подогрева невозможно.
В затруднительное положение ставит полярников и так называемая белая мгла. При сплошной облачности на снежном покрове совершенно исчезают тени и невозможно различить, где кончается снег и начинается небо.
Исчезают все неровности рельефа, и человек оказывается в тумане, который кажется непроницаемым, хотя видимость в таких случаях не ухудшается. В белой мгле человек полностью теряет способность оценивать масштабы предметов и расстояния.
Спичка, воткнутая в снег на расстоянии всего лишь одногодвух метров, кажется телеграфным столбом, стоящим в километре от наблюдателя. Глубокие следы, оставленные гусеницами вездехода или трактора, не видны, даже если они находятся прямо под ногами.
Реки и озера. Антарктида - единственный материк на Земле, на котором нет постоянно текущих рек. Лишь в летнее время, когда происходит таяние снега и льда, в прибрежной части ледникового покрова и в антарктических оазисах появляются временные реки из талой воды, стекающие в океан или озера.
По данным В. Д. Клокова, таяние ледникового покрова в Антарктиде распространяется на площадь около 3,5 млн. км, что составляет одну четвертую часть 2 площади всего материка.
На побережье таяние происходит повсеместно. Процесс таяния во многом зависит от структуры и теплового режима верхних слоев ледника. Там, где верхняя часть ледникового покрова представляет собой мощную снежнофирновую толщу, талая вода просачивается вниз и снова замерзает, образуя прослойки льда. В таких местах стока талых вод не происходит и никаких рек и даже ручьев не образуется. Временные водотоки в виде ручьев и небольших рек возникают на поверхности льда, не покрытого снегом и фирном.
На этих участках в результате таяния ледник зачастую становится практически непроходимым для наземного транспорта.
Сток талых вод в Антарктиде происходит с площади, составляющей примерно 114 тыс. км; из них 92,5 тыс. км' приходится на районы, с которых талые воды стекают прямо в океан, а 21,5 тыс. км~ - на районы, находящиеся внутри материка, откуда эти воды поступают в озера.
Ежегодно с поверхности Антарктического ледникового покрова стекает примерно 15 км талой воды. Особенно крупные водотоки обнаружены на ледниках Петлица, Мак-Мердо и Ламберта.
Например, на поверхности ледника Ламберта интенсивное таяние начинается на высоте 900 м над уровнем моря на расстоянии 450 км от берега и образовавшиеся ручьи, сливаясь и все время пополняясь талыми водами, достигают моря.
Из рек Антарктиды, которые протекают в оазисах по руслам, проложенным в свободном ото льда грунте, наибольшую длину - около 30 км - имеет река Оникс в оазисе Райт на Земле Виктории. Ненамного короче ее река Виктория, протекающая в том же оазисе.
Обычно временные водотоки, образующиеся на поверхности ледникового покрова Антарктиды, оживают в конце декабря. Наиболее полноводными они становятся во второй половине дня. В ночные часы русла некоторых водотоков почти пересыхают, так как таяние в это время прекращается.
Наледниковые ручьи и речки очень извилисты и соединяют многочисленные наледниковые озера.
Некоторые водотоки внезапно исчезают с поверхности ледника, низвергаясь в трещины, и продолжают свой путь подо льдом или в толще льда, наподобие подземных рек в карстовых районах.
С наступлением осенних морозов в феврале таяние и сток прекращаются и глубокие с отвесными берегами русла заносятся снегом или перекрываются снежными мостами.
Иногда почти постоянные поземки и частые метели перекрывают русла ручьев еще до того, как прекратится сток, и тогда ручьи текут в ледяных туннелях, совершенно незаметных с поверхности.
Озера в Антарктиде, как и антарктические ручьи и речки, очень своеобразны. В прибрежных оазисах насчитываются десятки сравнительно небольших озер. Некоторые из них летом вскрываются и полностью освобождаются ото льда, некоторые всегда (по крайней мере последние десятилетия) скованы ледяным покровом, и, наконец, есть такие водоемы, которые не замерзают даже в самые суровые зимы. К последним относятся соленые озера. Вода в них настолько минерализованна, что температура ее замерзания намного ниже нуля.
Озера, не вскрывающиеся в течение многих лет, встречаются только на ледяном континенте.
Наиболее крупное из антарктических озер - озеро Фигурное в оазисе Бангера. Причудливо извиваясь среди холмов, оно протянулось на 20 км. Площадь его равна 14,7 км~, глубина превышает 130 м. Несколько озер площадью более 10 км находится в оазисе Виктории.
В оазисе Вестфолль 2 на Земле Принцессы Елизаветы есть озера площадью до 8 км.
Интересными особенностями отличается озеро Ванда в оазисе Райт на Земле Виктории. Его длина около 8 км, ширина - более 1,5 км, а глубина достигает 66 м. Все 13,6 км поверхности озера скованы льдом толщиной около 4 м, который, по всем признакам, сохраняется по крайней мере в течение нескольких десятилетий. Только летом у его берегов образуются узкие полосы чистой воды, которые быстро замерзают с наступлением осенних холодов.
Непосредственно подо льдом температура воды близка к 0 'С, однако с глубиной она быстро возрастает и у дна превышает 25 'С. В океане такая теплая вода характерна только для тропического пояса, а в озерах нашей страны до такой температуры даже в самые жаркие летние дни она прогревается редко.
Почему же озеро, в водах которого накоплено огромное количество тепла, покрыто льдом? Дело в том, что вода в озере Ванда на некоторой глубине подо льдом становится соленой. С глубиной ее соленость возрастает и у дна становится раз в десять - пятнадцать больше, чем соленость морской воды. Вместе с соленостью возрастает и плотность воды, поэтому, несмотря на то что температура придонных слоев воды выше, чем у поверхности, конвективного перемешивания не происходит.
Поскольку озеро круглый год покрыто льдом, здесь не могут возникнуть ни ветровые течения, ни волнения, которые способствуют перемешиванию вод и сглаживанию вертикальных температурных градиентов в открытых водоемах. Отсутствием такого перемешивания и объясняется то, что в течение многих лет ледяной покров на озере Ванда сохраняется, несмотря на высокие температуры воды в его глубинных слоях.
Интенсивное выхолаживание происходит здесь только в верхнем, пресноводном слое, на поверхности которого и образовался мощный ледяной покров.
Откуда же взялась такая теплая вода в антарктическом озере, расположенном столь далеко от Южного полярного круга? Исследователи предполагают, что придонные слои этого озера подогреваются за счет тепла, поступающего снизу, из недр земной коры. Ледяной покров и верхние, менее плотные слои воды играют роль шубы, предохраняющей глубинные теплые воды от выхолаживания.
Есть в Антарктиде и озера, образовавшиеся в результате подпора воды снежинками или небольшими ледничками.
Вода в таких озерах накапливается иногда в течение нескольких лет, до тех пор пока уровень ее не поднимется до верхнего края естественной ледяной плотины. Тогда излишки воды начинают вытекать из озера, и размеры его резко сокращаются. В результате этого образуется русло, которое быстро расширяется и углубляется.
Происходит прорыв вод из озера обычно летом. Зимой обсохшее русло заносится снегом, который постепенно уплотняется, превращаясь в лед, и естественная плотина восстанавливается. Затем озеро снова начинает наполняться, пока уровень его вод опять не достигнет верха ледяной или снежной плотины.
К этому типу озер относится озеро Глубокое - самое крупное в районе станции Молодежная, являющейся главной базой Советских антарктических экспедиций. Это озеро, расположенное на расстоянии примерно 1 км от моря, переполняется, и излишки воды сбрасываются в океан через каждые семь - десять лет. Впервые после открытия станции Молодежная (1962 г.) прорыв произошел 18 января 1969 г.
Начав переливаться через плотину в 3 часа, вода уже через 6 часов после этого промыла русло шириной 4 - 5 м и глубиной около 2 м.
К концу суток русло углубилось до 7 м, а на следующие сутки, в 6 часов, поток воды, скорость которого достигала почти 3 м/с, пропилил ледник насквозь. Вода потекла по каменистому ложу ущелья глубиной 10 м и шириной 7 - 10 м. Расход ее в этом потоке составлял 20 м /с. Уровень воды в озере понизился почти на 7 м, в результате чего площадь водоема сократилась более чем на треть. В океан во время этого прорыва вылилось почти 2,5 млн. м' воды.
В результате прорыва вод озера Глубокого и образования прорана поселок, в котором размещалась научная станция, оказался разделенным на две части. Были повреждены линии телефонной связи и электрические кабели.
Под угрозой разрушения была и эстакада, по которой проходит высоковольтная линия, снабжающая электроэнергией все основные объекты поселка. Через несколько дней расход воды в потоке, вытекающем из озера, уменьшился до 2 - 3 м'/с, а с наступлением холодов русло обсохло.
Автор, зимовавший на станции Молодежная в 1977 г., проводил исследования водного и теплового режима озер в этом районе и получил очень интересные, однако довольно загадочные результаты. Первую загадку участникам исследований задал водомерный пост, организованный на озере Лагерном, из которого брали воду для нужд поселка.
В то время считалось, что питание озер в районе Молодежной происходит только за счет талых вод. Таяние здесь начинается в декабре и прекращается в начале февраля, поэтому только в этот период можно наблюдать подъем уровня воды в озере, а все остальное время года уровень должен оставаться постоянным. Каково же было удивление исследователей, когда обнаружилось, что уровень воды в озере поднимается, несмотря на отсутствие таяния и стока талых вод.
Вначале они подумали, что ошибаются в самих измерениях, однако, тщательно проверив свою аппаратуру, убедились, что она работает исправно. Нивелировки на соседнем озере Глубоком показали, что уровень воды в нем также непрерывно поднимается. За зиму на обоих озерах он повысился почти на метр, а значит, за это время в Лагерном прибавилось около 30, а в Глубоком - более 300 тыс. м воды. Откуда же она взялась?
Интересно, что в следующий летний сезон, когда озеро Лагерное наполнилось за счет талых вод, уровень в нем поднялся на столько же. Таким образом, было установлено, что питание озер в районе Молодежной происходит не только в короткий летний период, но и в течение всего года, и оставалось выяснить только источник их пополнения зимой.
Часть влаги в зимнее время поступает в озеро в виде снега, который в особенно больших количествах накапливается у крутого наветренного берега, однако не исключена возможность, что озера в районе Молодежной питаются и за счет подледнико вого стока, т. е. воды, поступающей в них из-под ледникового покрова. Для подтверждения этой гипотезы необходимы специальные исследования.
Другое загадочное явление, с которым столкнулись исследователи, анализируя материалы наблюдений на пресноводном озере Глубокое, заключалось в следующем. Многократно измерив температуру воды на разных горизонтах в самом глубоком месте озера, они убедились, что уже на глубине 15 - 20 м она составляет около 5 'С, т. е. почти на градус выше, чем температура наибольшей плотности (3,98 'С). Такая вода заполняет нижнюю часть' озера вплоть до дна, а вода с температурой наибольшей плотности нахо- дится в промежуточных слоях. Почему же она не опускается вниз и не вытесняет менее плотные воды? Вывод напраши- вался только один: значит, придонная вода имеет 66льшую плотность, чем вода во всех вышележащих слоях. Может быть, это тяжелая вода, температура наибольшей плотности которой равна 11 'C? Может быть, и так, а может быть, это смесь тяжелой воды с обычной. Растения и животные. Неопытный глаз, пожалуй, не обна- ружит на большей части Антарктиды никакой растительности. Только на северо-западных берегах Антарктического полу- острова да на близлежащих островах встречаются неболь- шие участки, сплошь покрытые мхами и невзрачным злако- вым растением щучкой. На остальной территории материка малозаметные пятна "накипи", образуемой мхами и лишай- никами, можно увидеть лишь на камнях в прибрежных оази- сах и горных районах. Однако растительный мир Антарктиды не так уж беден, как это может показаться неопытному наблюдателю. Бота- ники установили, что помимо мхов, лишайников и цветковых растений здесь есть грибы, бактерии и многочисленные виды водорослей. Цветковые растения находят только на Антаркти- ческом полуострове; в этом же районе обнаружены грибы. Что касается мхов, лишайников, водорослей и бактерий, то их можно встретить на участках, лишенных ледникового по- крова, почти по всей Антарктиде, даже вблизи Южного полюса. Из представителей животного мира в Антарктиде больше всего птиц. В летние месяцы на побережье можно встретить капского голубя, качурку Вильсона, серебристо-серого, снеж- ного, а также антарктического буревестников. С наступлением весны на антарктических станциях и в колониях пингвинов появляются поморники. Все эти птицы находят пищу в море, только хищный поморник питается птенцами пингвинов и других птиц.
С появлением в Антарктиде научных поселков его постоянно встречают неподалеку от человеческого жилья, где он выискивает пищу на свалках.
Из семнадцати известных видов пингвинов в Антарктиде можно встретить всего лишь пять - пингвина Адели, императорского, антарктического, ослиного и златохохлого. Наиболее типичными обитателями большей части антарктического И побережья являются пингвины Адели и "императоры Императорский пингвин - очень крупная птица.
Его длина достигает 115 см, а масса - 40 кг. В поисках пищи он может нырять на глубину, превышающую 270 м, и находиться под водой более 20 минут. Своих птенцов он высиживает, а точнее говоря, "выстаивает" в самое суровое время южнополярной зимы. Дело в том, что эти птицы не делают гнезд.
Единственное яйцо они держат на лапах, прикрывая его сверху имеющейся на брюхе кожистой складкой. Лето императорские пингвины проводят на дрейфующих льдах, а в конце марта - апреле начинают собираться в колонии, обычно на припае. В мае - июне происходит кладка яиц, в разгар антарктической зимы - насиживание.
Первые птенцы обычно появляются в августе. Сначала они совершенно беспомощны и постоянно находятся на лапах родителей, под теплой пушистой складкой. Но идет время, птенцы растут, становятся более самостоятельными, и в ноябре - начале декабря их пушистый серый наряд меняется на оперение взрослых птиц.
В конце января вся колония - повзрослевшие птенцы и их родители - уходит в море, на дрейфующие льды, до следующей осени.
Пингвины Адели, которые обычно первыми встречают советских полярников, прибывающих на научные станции в Восточную Антарктиду, значительно меньше важных "императоров" и отличаются более общительным и живым характером. Длина этих пингвинов достигает 40 см, а массао - коло 5 кг. Подобно всем "нормальным" птицам, они выводят птенцов летом, в теплое время года.
На гнездовьях, для которых пингвины Адели выбирают, как правило, свободные ото льда участки на побережье и островах, они появляются в сентябре - начале октября, т. е. ранней весной. Птенцы у них появляются в разгар южнополярного лета - в декабре. Темная каменистая поверхность свободных ото льда и снега участков, на которых гнездятся эти пингвины, хорошо прогревается солнечными лучами, что создает сносные условия для выведения потомства, поэтому им нет нужды так тщательно оберегать от мороза отложенные яйца и маленьких птенцов, как это делают императорские пингвины.
На суше как императорские пингвины, так и пингвины Адели обычно передвигаются в вертикальном положении и издали очень похожи на людей - этаких франтов, одетых в черные фраки и белые сорочки. Но если они торопятся, то ложатся и скользят по снегу на брюшке, используя ласты как весла.
Таким же способом они передвигаются и по глубокому рыхлому снегу, по которому иначе перемещаться невозможно. Скатываются на брюшке они обычно и со склонов попадающихся им на пути возвышенностей.
В глубине материка в летнее время птицы гнездятся в горных районах, образуя в некоторых местах крупные скопления. Так, например, на Земле Королевы Мод в 1960 г. была обнаружена колония антарктических буревестников, в которой насчитывалось не менее миллиона птиц.
Иногда в глубь материка залетают и птицы, обитающие на побережье. Далеко в центральные районы Антарктиды проникают снежные буревестники, качурки Вильсона и поморники. Так, гнездящихся снежных буревестников видели в 300 км от побережья, а качурка Вильсона была замечена на станции Пионерская, почти в 400 км от побережья, на высоте 700 м над уровнем моря. На Земле Мэри Бэрд снежного буревестника и поморников встречали в 500 км от побережья, а Р. Скотт в январе 1912 г. видел поморника на Полярном плато, на расстоянии 1100 км от побережья и всего лишь в 300 км от Южного полюса.
Залетают поморники и на Южный полюс, где расположена американская научная станция Амундсен-Скотт. Советские полярники не раз видели их на станции Восток, на полюсе холода, а ведь кратчайшее расстояние от этой станции до побережья - более 1300 км, к тому же находится она на высоте 3,5 км над уровнем моря.
Встречаются любители путешествий по снежной пустыне на заоблачной высоте и среди пингвинов. Так, в 30 - 50 км от побережья можно встретить императорских пингвинов, а на Земле Мэри Бэрд на расстоянии 350 км от побережья, был обнаружен отчетливый след пингвина Адели.
Что влечет этих птиц в глубь совершенно безжизненной пустыни, где часто бушуют метели и почти постоянно носятся серебристые струи поземки, пока неясно.
На припае у побережья почти в любое время года можно видеть спокойно лежащих тюленей Уэдделла. Вдали от кромки припая эти животные всегда располагаются вдоль трещин, откуда вылезают из воды на лед. Их большие, темные, хорошо заметные издалека туши служат для водителей тракторов и вездеходов признаком возможной опасности провалиться в трещину.
Другие антарктические тюлени - крабоеды, тюлени Росса и морские леопарды - встречаются реже.
Иногда берега ледяного континента посещают самые крупные ластоногие - морские слоны. Часто в прибрежные воды заходят киты. В летние месяцы, когда в районе Мирного взламывается припай и прибрежная акватория очищается ото льда, их можно видеть почти каждый день. С тяжелыми громкими вздохами плавают они вдоль берега иногда на расстоянии всего 100 - 1150 м от ледяного обрыва, показывая над водой свои темные лоснящиеся спины и торчащие над ними изогнутые плавники.
Нередко киты подходят к берегу еще до взлома припая, появляясь в разводьях и широких трещинах. Следует отметить, что в Антарктиде нет ни белых медведей, ни песцов, ни моржей, ни арктических видов тюленей, о чем частенько не ведают авторы детских книжек и кинофильмов, а также оформители "полярных" кафе.
Если в Антарктиде не сразу обнаружишь растительность, то мелких беспозвоночных животных заметить еще труднее.
А между тем установлено, что в оазисах ледяного континента, горных районах и на отдельных нунатаках даже вблизи полюса на любой высоте обитают почти неразличимые невооруженным глазом представители членистоногих.
Всего на ледяном континенте их насчитывается более 50 видов. Мелких беспозвоночных в Антарктиде обнаруживают на камнях, мелкоземе, в лишайниках и мхах. Многие из них являются паразитами птиц и тюленей. Чаще всего они встречаются на северной оконечности Антарктического полуострова, где ус славия для их существования наиболее благоприятны. В этом р айоне обнаружена и мушка Бельжика. Она отличается своими маленькими размерами и отсутствием крыльев, что, по-ви- димому, говорит о выработанном в течение веков в резуль- тате ' естественного отбора приспособлении к существова- нию в Антарктике: насекомое без крыльев не летает, следо- вательно, у него меньше шансов быть унесенным сильным ветром в море. Бактерии, как показали результаты исследований, могут обитать и в толще ледникового покрова, где они находятся в состоянии анабиоза в течение многих тысяч лет.