21 советская антарктическая экспедиция Осенью 1975 г., когда в далекий рейс к Южному океану отправились корабли 21-й САЭ, исполнилось 20 лет советским научным исследованиям в Антарктике. В юбилейном плавании участвовали пять судов во главе с новым флагманом - дизель-электроходом ледокольного типа "Михаил Сомов". Другим "новобранцем" антарктической армады явился дизель-электроход Дальневосточного пароходства "Капитан Марков".
21 советская антарктическая экспедиция"Михаил Сомов" ушел в плавание из Ленинграда 15 октября, "Капитан Марков" - 20 октября 1975 г. Вслед за ними отправились из Ленинграда НИС "Профессор Визе" - 1 ноября, д/э "Василий Федосеев" - 5 ноября, а т/х "Михаил Калинин" - 27 января 1976 г. из Риги. Особый интерес вызвал рейс научно-экспедиционного судна (НЭС) "Михаил Сомов"; у филателистов этот интерес подогревался тем, что достоянием широкой гласности стал выпуск в Ленинграде фирменного конверта ААНИИ в ознаменование первого рейса. Речь о нем - впереди.
21 САЭСледует отметить, что почта "первого рейса" шла на "Михаиле Сомове" не только непосредственно из Ленинграда. 11 января 1976 г. вылетела из Москвы в Австралию группа участников 21-й САЭ. В порту Фримантл их взял на борт флагман. С самолета передали еще одну партию почты. В этот период экспедиционного плавания "Михаил Сомов" уже оставил позади станцию Беллинсгаузен, метеорологический центр Молодежная, обсерваторию Мирный и направлялся к станции Ленинградская. И вот Партия почты, доставленная самолетом, была принята новым начальником этой станции А. Воробьевым. Он незамедлительно обработал почту и сдал на д/э "Михаил Сомов".
Упоминавшийся фирменный конверт изображал судно "Михаил Сомов" на фоне айсберга. Специальный текст указывает на цель выпуска

21 советская антарктическая экспедиция 21 советская антарктическая экспедиция 21 советская антарктическая экспедиция
21 САЭ 21 САЭ 21 САЭ
21 САЭ 21 САЭ 21 САЭ
21 САЭ 21 САЭ 21 САЭ